Ahogyan a platós E30 M3, úgy a most következő autó sem került soha kereskedelmi forgalomba. A BMW M3 Compact létezéséről ráadásul egészen ideáig szinte alig maradt fenn pár fénykép és egy újságcikk. A 30. születésnap viszont remek alkalom volt arra, hogy megsétáltassák az egyetlen példányban gyártott autót.P90236494_highRes_the-bmw-m3-compact-eAz E36 M3 Compact-tal az elsődleges céljuk az volt, hogy egy M-es belépőmodellt vezessenek be a piacra a fiatalabb vásárlóknak. Bizonyos szempontból az M2-es ősének is tekinthető. Elmondásuk szerint a sorozatgyártású változatnál már csökkentették volna a hengerenkénti pillangószeleppel ellátott sorhatos sportmotor teljesítményét, de a prototípusnál még meghagyhatták a 321 lóerős teljesítményt. Mindez azért is lett volna fontos, mert az autó 150 kilóval könnyebb a kupénál, mozgékonyabb, gyorsabb és keményebb kezet, gyakorlott sofőrt kíván ebben a formában.P90236505_highRes_the-bmw-m3-compact-eEl is ájultak tőle az auto motor und sport nevű német lap újságírói, ez azonban 1996-ban nem volt elég ahhoz, hogy mindenki számára elérhető autó válhasson belőle.